martes, 24 de mayo de 2016

Tras la ciencia materna, Irène Joliot-Curie (1897-1956)

Irène Joliot-Curie heredó de su madre, la gran científica del siglo XX, Marie Curie, el amor por la investigación. Como ella, fue galardonada con el Nobel de Química y trabajó con su pareja en el campo de la investigación nuclear. Además de dedicarse en cuerpo y alma a la ciencia, Irène Joliot-Curie fue una mujer implicada en la lucha social y en favor de los derechos de las mujeres. Una vida plena que terminó como la de su madre, a causa de la leucemia que le provocaron tantas horas de estudio en un laboratorio plagado de radioactividad. 

martes, 17 de mayo de 2016

La musa demente, Fanny Cornforth (1835-1909)

Su belleza contrastaba con sus aires rudos y su educación poco refinada. Algo que no pareció importarle al pintor pre-rafaelita Dante Gabriel Rossetti, quien sustituyó a su antigua amante y musa no sólo en su corazón sino también en sus lienzos para hacer del rostro y el cuerpo de Fanny Cornforth una inmortal obra de arte. Fanny y Dante mantuvieron una relación libre, aceptando relaciones con terceros. Pero el círculo familiar de Rossetti no aceptó nunca a aquella muchacha de clase inferior que terminaría sus días sola en un sanatorio de Inglaterra. Su rostro, sin embargo, permanecería vivo para siempre en los hermosos cuadros del pintor. 

lunes, 16 de mayo de 2016

La reina traicionada, Victoria Eugenia de Battenberg (1887-1969)

En 1968, con motivo del nacimiento del príncipe Felipe, una anciana Victoria Eugenia volvía a España después de 37 años de exilio. Atrás quedaba una vida de soledad e incomprensión como reina consorte de un país que no la aceptó y un rey que pasó de un amor apasionado hacia ella a distanciarse irremisiblemente. Su matrimonio empezó con un dramático atentado que no vaticinó nada bueno.

domingo, 15 de mayo de 2016

Música en la oscuridad, Maria Theresia von Paradis (1759-1824)

Ciega desde que era una niña, Maria Theresia Von Paradis superó su discapacidad física y se convirtió en una respetada intérprete y compositora, admirada por grandes nombres de la música como Mozart, quien al parecer le habría dedicado una de sus obras. Aprendió de los mejores músicos de su Viena natal y viajó por media Europa mostrando su talento. La falta de visión no le impidió componer sinfonías, óperas y otras piezas musicales. Aunque algunas de sus obras no se han conservado, su música se continúa interpretando en la actualidad, manteniendo viva la memoria de esta mujer que no sólo tuvo que enfrentarse a su condición femenina para hacerse un hueco en el mundo de la música sino que su ceguera fue un impedimento que tuvo que superar, demostrando que nada podría frenar su talento.

viernes, 13 de mayo de 2016

Una artista en las cortes, Margarita Nelken (1896-1968)

Libre, inteligente, feminista, socialista y más tarde comunista, Margarita Nelken cambió su pasión y talento por el arte para dedicarse de lleno a la vida política. Fue la única mujer que tuvo escaño de diputada en las tres legislaturas de la II República. Decidió sobre su vida personal y su maternidad, en una época en la que incluso las feministas llegaron a escandalizarse de su actitud en defensa de la libertad y la emancipación de la mujer. 

lunes, 9 de mayo de 2016

La valiente sufragista, Lucy Burns (1879-1966)

Lucy Burns fue una de las sufragistas norteamericanas que más veces estuvo encarcelada y que sufrió duras torturas en sus reclusiones, en las que se sometió a huelgas de hambre y fue un gran apoyo para las demás reclusas. Con gran carisma, Burns fue la fiel compañera de Alice Paul en la lucha por el voto femenino. Ambas se enfrentaron al orden establecido y dedicaron su vida a defender sus ideales feministas, desde que sus vidas se cruzaran en Inglaterra, donde aprendieron de las sufragistas británicas, lideradas por Emmeline Pankhurst. En los Estados Unidos no se rindieron ante nada ni ante nadie y no cejaron en su empeño hasta que alcanzaron su objetivo.

lunes, 18 de abril de 2016

La reina discreta, María de Aragón (1482-1517)

Cuarta hija de los Reyes Católicos, la infanta María tuvo una vida discreta. Puso su destino al servicio de las estrategias dinásticas de sus padres y aceptó contraer matrimonio con el viudo de su hermana mayor. La biografía de María no destaca ningún aspecto importante más que fue una esposa fiel y bondadosa y una madre prolija. Su hija Isabel, quien se casaría con el emperador Carlos V, sería la llave para que años después su nieto Felipe II reclamara sus derechos dinásticos sobre el reino portugués. 

miércoles, 13 de abril de 2016

El perfecto café, Melitta Bentz (1873-1950)

A principios del siglo XX, una ama de casa alemana, harta de beber café amargo y lleno de grumos, decidió que podía mejorar el proceso de filtrado y hacer de esta bebida un auténtico placer. Cien años después, la compañía de los sucesores de Melitta Bentz, que así se llamaba la entonces joven emprendedora, sigue liderando la producción de filtros para el café. Melitta no sólo fue una mujer con gran inventiva, fue también una mujer trabajadora, que con su empeño creó un imperio en el que sus empleados eran tratados con ecuanimidad y justicia laboral. 

jueves, 31 de marzo de 2016

La archiduquesa roja, Isabel María de Austria (1883-1963)

Cuando el príncipe heredero del Imperio Austro-Húngaro fallecía en extrañas circunstancias en el pabellón de caza de Mayerling, su única hija era una niña de tan sólo cinco años. Ajena al drama que vivía su familia, la felicidad infantil de la pequeña Erzsi pronto dio paso a una vida de desarraigo y tristeza. Con un padre desaparecido y una madre que nunca mostró por ella el más mínimo cariño, fue el emperador Francisco José el único que sintió por ella un afecto sincero. Isabel María de Austria fue una de las nietas de la flamante y desdichada emperatriz Sissí. Y como ella, pasó una etapa de su vida viajando en una huida desesperada de su propio destino y sufriendo por la vida que le tocó vivir. Solamente al final de sus días, cuando se unió a un humilde profesor y político, fue un poco feliz. Para entonces había renunciado a sus derechos dinásticos y se había acercado al partido socialdemócrata, lo que le valió el apodo de la archiduquesa roja.

miércoles, 23 de marzo de 2016

La hermosa sufragista, Inez Milholland (1886-1916)

El 3 de marzo de 1913 ocho mil mujeres marcharon por la Avenida Pensilvania de Washington para reivindicar el sufragio femenino. A la cabeza de aquellas mujeres, una hermosa amazona portando una corona y una larga capa blanca, cabalgaba orgullosa de abanderar un hito histórico. Inez Milholland se había convertido en una de las sufragistas más beligerantes por la causa que por su belleza se convirtió en la imagen visible de las distintas manifestaciones que se realizaron en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Pero además de tener una cara bonita, Inez Milholland era una mujer inteligente y con una energía imparable que dedicó toda su vida a causas como el sufragio femenino y la defensa de los derechos de los más desfavorecidos. 

domingo, 20 de marzo de 2016

Amando las estrellas, Assumpció Català (1925-2009)

Cuando en la España de principios de siglo las mujeres no tenían demasiadas opciones de vida, una muchacha apasionada por los astros, escogió su propio destino y se convirtió en la primera mujer en obtener un doctorado en matemáticas en la Universidad de Barcelona. Aprendió de su familia la pasión por las estrellas y gracias al esfuerzo de su padre que permitió a todos sus hijos, hombres y mujeres, acceder al conocimiento, Assumpció Català se convirtió en una de las mujeres científicas más destacadas de nuestro país.

viernes, 18 de marzo de 2016

La música virtuosa, Sophie Carmen Eckhardt-Gramatté (1899-1974)

La primera vez que Sophie Carmen Eckhardt-Gramatté se subió a un escenario para debutar como intérprete, siendo una niña, lo hizo demostrando un gran virtuosismo tanto con el piano como con el violín. Desde pequeña demostró ser una apasionada de la música y, tras estudiar en algunos de los conservatorios más prestigiosos del mundo, donde aprendió de grandes de la música, dedicó su vida a mostrar su talento. Su carrera profesional derivó años más tarde en la composición, convirtiéndose en una compositora prolífica que fue capaz de componer desde sinfonías y óperas hasta conciertos instrumentales. Un talento que, sin embargo, no pudo ser admirado en todo su esplendor por las generaciones futuras, pues parte de su obra aún permanece inédita. 

jueves, 17 de marzo de 2016

La reina amada, María Amalia de Sajonia (1724-1760)

Carlos III se casó solamente una vez. Fue un matrimonio concertado, decidido por sus padres, pero él, un hijo abnegado, aceptó la elección de buen grado. El que entonces era rey de Nápoles se enamoró de la elegida, María Amalia de Sajonia, desde el primer momento en que se vieron. A ella le sucedió lo mismo. El suyo fue un matrimonio prolijo, trece hijos habidos en menos de dos décadas. Pero además de las continuas muertes prematuras, la tardía llegada de un príncipe varón que estuviera capacitado para ejercer sus futuras tareas de gobierno agriaron irremisiblemente el carácter de la otrora alegre María Amalia. Convertida en reina de España en 1759, nunca se adaptó a su nueva patria, en la que, sin embargo, no tuvo tiempo de permanecer. Su muerte, pocos meses después dejaría al monarca sumido en una profunda tristeza. 

viernes, 11 de marzo de 2016

La hija de Stalin, Svetlana Alilúyeva (1926-2011)

Iosif Stalin, el dictador ruso conocido por su política de purgas y terror en la Rusia soviética, tuvo varios hijos. De todos ellos, Svetlana fue sin duda su hija predilecta. En varias imágenes familiares se inmortalizó esa relación paterno-filial que se rompió cuando Svetlana se hizo mayor y descubrió quién era en realidad aquel hombre que la quería y la colmaba de regalos. Desde entonces, la vida de Svetlana Stalina fue un constante viajar por el mundo buscando su lugar y huyendo de la larga sombra del recuerdo de su padre. Este vagar por distintos países provocó un conflicto diplomático entre los bloques de Oriente y Occidente en plena Guerra Fría. 

domingo, 6 de marzo de 2016

La reina polaca, María Leszczyńska (1703-1768)

Cuando el nombre de Maria Leszczyńska empezó a sonar como la futura reina de Francia, su débil estatus dinástico como hija de un soberano depuesto hizo que la corte de Versalles llenara de calumnias los pasillos de palacio. Pero el duque de Borbón, regente del joven y enfermizo Luis XV, vio en la princesa polaca a una candidata perfecta para dar herederos a la dinastía. No se equivocó. Maria Leszczyńska dio a luz a once hijos, entre ellos al padre del último soberano francés del Antiguo Régimen, Luis XVI. Maria terminó ganándose el afecto de la corte y de los franceses, fue una reina sumisa y enamorada de su esposo que aceptó con resignación la larga lista de amantes de Luis XV. 

domingo, 28 de febrero de 2016

La mujer que inventó el limpiaparabrisas, Mary Anderson (1866–1953)

Mary Anderson fue una de muchas mujeres que engrosan una larga lista de inventoras de artilugios que utilizamos diariamente. Su ingenio fue algo tan prosaico como el limpiaparabrisas, pero que facilitó la vida a miles de conductores de trenes, tranvías y coches. Empresaria nata, Mary Anderson fue una mujer práctica que utilizó su imaginación para diseñar un modelo de limpiaparabrisas que fue tan eficaz que pronto se incorporó a todo vehículo a motor. 

jueves, 11 de febrero de 2016

La centinela silenciosa, Alice Paul (1885-1977)

En 1916, un grupo de mujeres se atrincheró a las puertas de la Casa Blanca dispuestas a no abandonar aquel sitio hasta que el presidente de los Estados Unidos aceptara sus reivindicaciones. Dirigidas por Alice Paul, y conocidas como las "centinelas silenciosas" alcanzaron su objetivo: que las mujeres estadounidenses pudieran votar. Un logro que no fue rápido ni fácil de conseguir. En el camino quedaron años de lucha, violencia y mucho esfuerzo para que la Decimonovena Enmienda fuera ratificada y el sufragio femenino fuera finalmente legal en el país de las libertades. 

domingo, 31 de enero de 2016

La primera ministra de la India, Indira Gandhi (1917-1984)

De pequeña admiró a Juana de Arco y soñó toda su vida con servir a su país. Solitaria desde niña, por la muerte de su madre y el alejamiento de un padre dedicado íntegramente a la política, Indira Gandhi forjó una personalidad única. Amada y odiada a partes iguales, Indira Gandhi se convirtió en la primera mujer de la India en ostentar el cargo de Primer Ministro de su país. Luchadora incansable, además de primera ministra, ostentó muchos otros cargos políticos en la India, además de participar activamente en cuestiones de política exterior que la llegó a enfrentar con las grandes potencias mundiales. 

jueves, 21 de enero de 2016

La primera espía que saltó en paracaídas, Lise de Baissac (1905-2004)

Durante la Segunda Guerra Mundial, desde el otro lado del Canal de la Mancha, fueron muchos los espías que llegaron a Francia para ayudar a la resistencia contra el nazismo. Algunos llegaban en barco, otros aterrizaban en avión o saltaban en paracaídas. Las dos primeras mujeres que saltaron desde el cielo para aterrizar en la Francia ocupada fueron dos espías del SOE. Una de ellas sobreviviría a la guerra y tendría una vida longeva. La otra daría su vida por la libertad de Europa. 

martes, 12 de enero de 2016

La reina asustada, María Josefa Amalia de Sajonia (1803-1829)

Cuando en 1818 Fernando VII se quedó viudo de su segunda esposa, María Isabel de Braganza, era un hombre de treinta y nueve años sin descendencia. Urgía por tanto encontrar una nueva esposa. La escogida fue una joven de dieciséis años que había vivido su corta existencia tras los muros de un convento. Nada sabía de la vida María Josefa Amalia de Sajonia quien vivió con auténtico pavor sus obligaciones conyugales hasta el punto de que fue el propio papa Pío VII quien tuvo que convencer a la reina que no era pecado mortal, como ella creía, mantener relaciones con su esposo.