martes, 6 de diciembre de 2016

El pincel encerrado, Marie Bracquemond (1840-1916)

Marie Bracquemond soñó con ser pintora. Fue una niña nacida en una familia humilde que un día se convirtió en pintora, se enamoró del movimiento impresionista e inició una carrera pictórica que prometía ser tan prometedora como la de otras mujeres de la talla de Mary Cassatt. Pero resultó que su marido, un grabador de prestigio no aceptó que su esposa se uniera al grupo de pintores abanderados por Monet, Renoir o Cézanne. Fue su esposo quien cortó sus alas y la recluyó en el hogar, donde debían estar las mujeres. Ella, que había soñado con ser pintora, que salió a los jardines de Sèvres para inmortalizar el mundo, se rindió, agotada de luchar contra los estereotipos de género y dejó de pintar.

sábado, 3 de diciembre de 2016

Sacrificio en la Revolución, Madame Roland (1754-1793)

La Revolución Francesa despertó al pueblo oprimido contra las injusticias largamente infligidas por las clases privilegiadas. Muchos hombres y también muchas mujeres se levantaron en armas terminando con un Antiguo Régimen que había sometido durante siglos al Tercer Estado. Pero en los años de la revolución se cometieron también excesos de violencia que llevaron a miles de ciudadanos a sucumbir ante la hoja de "Madame Guillotine". Una de sus víctimas fue una mujer que dio su vida por haber defendido la libertad del lado de los Girondinos. Madame Roland pasó a la historia por ser una revolucionaria que hizo de su salón el centro neurálgico de las reuniones de sus principales protagonistas. El Terror la convirtió en una amenaza contra las ideas radicales defendidas por los Jacobinos. Y pagó con su vida haber defendido la libertad. 

martes, 29 de noviembre de 2016

Inventando pañales, Marion Donovan (1917-1998)

Marion Donovan fue una mujer práctica. Madre de tres niños, desbordada en muchas ocasiones por las dificultades rutinarias de su vida como ama de casa, lejos de sentarse a llorar y lamentarse, decidió hacer su vida, y la de muchas otras mujeres, mucho más fácil. Marion Donovan pasó a la historia por haber inventado los primeros pañales desechables. Su primer prototipo, una suerte de protector para los pañales de tela, lo consiguió con tela de paracaídas. A lo largo de su vida consiguió hasta veinte patentes de muchos otros objetos que ayudaron a hacer más llevadera su existencia en el hogar. 

jueves, 24 de noviembre de 2016

Lienzos de desesperanza, Dora Carrington (1893-1932)

Cuando Dora Carrington acabó con su vida, sus amigos lloraron su muerte pero no se sorprendieron del último acto desesperado de una mujer atrapada en un amor imposible. Enamorada del escritor Lytton Strachey, Carrington fue una artista en absoluto convencional. Pintó por puro placer, sin ningún interés más allá de su necesidad de expresarse a través de un pincel. A pesar de que en vida solamente expuso una obra, sus pinturas tuvieron su merecido reconocimiento varias décadas después de su muerte. 

martes, 15 de noviembre de 2016

La comadrona y el muñeco, Angélique du Coudray (1712-1794)

En la agónica Francia de los últimos tiempos del Antiguo Régimen, las élites médicas amenazaban con hacer desaparecer el ancestral trabajo de las comadronas. Los médicos empezaron a invadir el único ámbito de la medicina en el que las mujeres habían sido durante siglos protagonistas. Las parteras no se quedaron de brazos cruzados y reivindicaron la necesidad de obtener una formación y titulación oficial como los cirujanos que empezaban a invadir sus competencias. Angélique du Coudray destacó no sólo por haber sido una reputada partera en París. A instancias del rey Luis XV, viajó por toda Francia para enseñar a miles de mujeres, y también a un buen puñado de médicos y cirujanos, las técnicas básicas del arte de partear. Y lo hizo utilizando un rudimentario útero y muñeco de trapo. 

lunes, 14 de noviembre de 2016

La reina asturiana, Urraca (1133-1179?)

A principios del siglo XVI fueron descubiertos en la Catedral de Palencia los restos de una soberana que había vivido cuatro siglos antes. Se trataba de Urraca, hija ilegítima del rey y emperador Alfonso VII de León. Casada en dos ocasiones, Urraca fue reina de Navarra y tras la muerte de su primer marido, reina de Asturias, tierra por la que siempre sintió una gran devoción y donde protagonizó un intento de secesión sofocado por su propio hermanastro. 

jueves, 10 de noviembre de 2016

Un espíritu crítico, Hannah Arendt (1906-1975)

Cuando en 1961 uno de los principales artífices del holocausto perpetrado por el nazismo fue juzgado en Jerusalén, Hannah Arendt escandalizó al mundo con su particular visión de los hechos. Su definición de la “banalidad del mal” despertó muchas críticas contra la que fue una de las principales pensadoras de la historia del siglo XX. Este fue quizás el hecho más conocido y controvertido de su biografía, una historia llena de trabajo incansable en el mundo del pensamiento político que produjo obras inmortales como Los orígenes del totalitarismo.

miércoles, 9 de noviembre de 2016

Con la mirada en las estrellas, Maria Mitchell (1818-1889)

En 1848, el rey Federico VII de Dinamarca otorgaba un premio a una mujer que, al otro lado del Atlántico, había descubierto un cometa. Era la tercera mujer en la historia que identificaba uno en aquel cielo al que tantas horas había mirado a través de su telescopio. Perteneciente a una comunidad cuáquera que defendía el igual acceso a la educación de niños y niñas, María Mitchell aprendió de su padre, un reputado astrónomo que transmitió a su hija la pasión por la ciencia de las estrellas. Mitchell fue una mujer excepcional. Además de ser profesora en la Universidad de Vassar, estuvo comprometida con la causa antiesclavista y con los derechos de las mujeres. 

martes, 8 de noviembre de 2016

El mundo como destino, Clärenore Stinnes (1901-1990)

A Clärenore Stinnes su Alemania natal se le hizo pequeña cuando decidió poner rumbo al este y embarcarse en una aventura que la convertiría en célebre. Al volante de su automóvil, la que fuera hija de uno de los principales industriales del sector de la automoción en Alemania, decidió dar la vuelta al mundo. Su excepcional aventura no estuvo exenta de peligros e imprevistos que en más de una ocasión hicieron peligrar su vida y la de los que la acompañaron. Solamente su determinación y fuerza de voluntad la convirtieron en la primera mujer en recorrer el globo en coche. 

martes, 1 de noviembre de 2016

La pintora breve, Eva Gonzalès (1849-1883)

Eva Gonzalès tuvo una vida breve. El nacimiento de su hija terminó con una de las pintoras impresionistas más importantes de la historia. Pupila de Chaplin y Manet, Gonzalès aprendió de los más grandes y acabó definiendo un estilo propio que la muerte se encargó de truncar. Durante décadas fue recordada exclusivamente por su labor como modelo de los pintores impresionistas franceses pero poco a poco su figura como pintora va siendo recuperada. Su obra se expone en algunas de las principales pinacotecas del mundo. 

lunes, 31 de octubre de 2016

Una rica mecenas en Bloomsbury, Lady Ottoline Morrell (1873-1938)

Lady Ottoline Morrell utilizó su posición y su fortuna para convertirse en una de las mecenas de las artes y las letras más importantes de la Inglaterra de principios del siglo XX. Protectora de los miembros del Círculo de Bloomsbury, a cuyas reuniones asistía puntualmente, algunos de sus miembros la utilizaron como modelo para sus obras artísticas y literarias, aunque no siempre salió bien parada. Aún así, ella, amante del arte, se dejó su fortuna en ayudar a muchos de ellos a alcanzar sus sueños. 

domingo, 30 de octubre de 2016

Psicoanalizando a los niños, Anna Freud (1895-1982)

Anna Freud vivió a la sombra de su padre, el psicoanalista austriaco Sigmund Freud. La única de los seis hijos que siguió sus pasos en el estudio del comportamiento psicológico de las personas, Anna Freud dedicó su vida al estudio de la mente especializándose en la psicología infantil. Ella misma vivió una infancia turbadora, en la que le costó encajar en su propia familia y en el mundo. Buscando su lugar en el mundo, Anna nunca se casó y vivió muchos años acompañada de su fiel compañera, la norteamericana Dorothy Burlingham, con quien encontró la paz y el equilibro y con quien trabajó para desentrañar los misterios de la mente infantil.

jueves, 27 de octubre de 2016

La primera doctora amerindia, Suzanne LaFlesche Picotte (1865-1915)

En el siglo XIX, muchos años después de la llegada de los europeos al continente americano, las pocas comunidades indígenas que aún quedaban tras la devastadora invasión de los hombres del otro lado del mundo, sobrevivían en las reservas. En una de ellas, en la de Omaha, situada en Nebraska, vivió una mujer que pronto se dio cuenta de las carencias sanitarias y educativas de su pueblo y decidió ponerle remedio. Rompiendo todos los estereotipos de género, Suzanne LaFlesche se convirtió en la primera mujer de origen indígena en ejercer la medicina, a la vez que ayudó a los hombres y mujeres de su comunidad a mejorar sus condiciones sociales. 

martes, 25 de octubre de 2016

La primera diva de la ópera, Anna Renzi (Siglo XVII)

En el año 1641, el Teatro Novissimo de Venecia enmudecía ante una joven de intensa voz y gran capacidad para expresar emociones sobre el escenario. Había nacido la figura de la prima donna en un género, la ópera, que daba también sus primeros pasos en la historia de la música. La vida de Anna Renzi está rodeada de misterios; lo que sí está claro es que fue la creadora de la figura de la actriz y cantante, tan importante en el mundo de la ópera.

jueves, 20 de octubre de 2016

Tres ángeles en Galicia, las hermanas Touza (Siglo XX)



En 1964, un anciano neoyorquino de origen judío decidió iniciar la búsqueda de las personas que dos décadas antes le habían salvado la vida. Isaac Retzmann había llegado a los Estados Unidos en 1943 huyendo del nazismo. Su largo periplo desde el centro de Europa, asolada por la Segunda Guerra Mundial, culminó en un pequeño pueblo de Galicia. En Ribadavia, tres hermanas que regentaban una pequeña cantina en la estación del pueblo, le ayudaron a pasar la frontera y alcanzar la libertad. Como a Isaac, aquellas mujeres salvaron la vida de más de quinientas personas, una hazaña que se llevaron a la tumba y que gracias a la inquietud de Isaac Retzmann acabó saliendo a la luz.

lunes, 17 de octubre de 2016

La deportista judía utilizada por el nazismo, Helene Mayer (1910-1953)

El 1 de agosto de 1936 el mundo tenía puesta la mirada en el Estadio Olímpico de Berlín. La Alemania nazi organizaba unos Juegos Olímpicos que pretendían ser la demostración última de la superioridad de la raza aria. Entre los deportistas del equipo alemán, una joven esbelta, rubia, se mezclaba entre la multitud. Era Helene Meyer, una reputada esgrimista que, sin pretenderlo, se había convertido en la llave que utilizó Hitler para que la Comunidad Internacional le permitiera realizar aquellos juegos. El Comité Olímpico quería que los atletas judíos no fueran vetados en las competiciones olímpicas. En un gesto de burda propaganda política, el Führer incorporó a Helene, una alemana medio judía, en el equipo nazi, algo que ella, una joven apasionada por el deporte y amante de su patria pensó que era lo más correcto. El tiempo le demostró que se equivocaba. 

domingo, 16 de octubre de 2016

Construyendo el puente de Brooklyn, Emily Warren Roebling (1843-1903)

El 24 de mayo de 1883 se inauguraba uno de los puentes más concurridos del mundo, el puente de Brooklyn. Subida en un carruaje, la primera persona que lo cruzaba era una mujer, sin cuya determinación no se habría concluido. Emily Warren Roebling no tenía estudios de ingeniería, la sociedad decimonónica no se lo habría permitido, pero su inteligencia y esfuerzo la convirtieron en la compañera perfecta para el hombre que llevaba el título oficial de ingeniero jefe. Washington Roebling, quien llevaba las riendas del proyecto, había caído enfermo por lo que su papel como director de la gran obra de ingeniería que debía unir dos importantes zonas de la ciudad, corría peligro. Su esposa se puso manos a la obra y aprendió todo lo que estuvo en su mano para convertirse en el alter ego de su marido para alcanzar un sueño. 

jueves, 13 de octubre de 2016

La arpista solidaria, Clotilde Cerdá (1861-1926)

Clotilde Cerdà fue algo más que una niña prodigio. Con tan sólo doce años, tocó ante un público vienés que se rendiría a sus pies. Su éxito se repetiría por medio mundo. Durante años viajó por infinidad de países acompañada de su madre mostrando su gran talento como arpista. Pasado el tiempo, la niña prodigio creció y se convirtió en una mujer dispuesta a vivir su propia vida y a defender todo lo que ella creía justo. Abrió una academia de música en Barcelona pero sus actividades solidarias despertaron los recelos de las altas esferas de la sociedad que años atrás aplaudían con fervor sus actuaciones. Hija ilegítima de Ildefonso Cerdà, Clotilde Cerdà fue también conocida como Esmeralda Cervantes.

domingo, 9 de octubre de 2016

La esposa acorralada, María Antonia de Nápoles (1784-1806)

Cuando la futura princesa de Asturias conoció en persona al que se iba a convertir en su marido, el entonces príncipe Fernando, María Antonia de Nápoles, que así se llamaba la muchacha, se afanó en escribir a su madre estas tristes palabras: “Bajo del coche y veo al príncipe: creí desmayarme; en el retrato parecía más bien feo que guapo; pues bien, comparado con el original, es un Adonis”. La princesa napolitana se iba a casar con un joven flemático, aletargado y con poco, por no decir ningún, interés por la política.

jueves, 6 de octubre de 2016

La esencia de Orlando, Vita Sackville-West (1892-1962)

En 1928, Virginia Woolf publicaba una de sus obras más originales. Orlando narraba la historia de una mujer que no sólo sobrevivía al paso de los siglos sino que lo hacía mudando a una naturaleza masculina. Virginia se inspiró para modelar al andrógino protagonista en Vita Sackville-West, una rica aristócrata inglesa con la que mantuvo una apasionada historia de amor. Vita fue a su vez una reconocida poetisa y novelista que vivió una relación abierta y libre de prejuicios con su marido.