sábado, 14 de enero de 2017

Aprendiendo de Goya, Rosario Weiss (1814-1843)

A mediados del siglo XX, un estudioso del arte demostró que setenta y siete dibujos custodiados por la Hispanic Society de América atribuidos durante años al pintor Francisco de Goya eran en realidad obras pintadas por una de sus más geniales alumnas. Rosario Weiss fue alumna de Goya desde que era una niña de siete años y aprovechó sus clases hasta el punto de convertirse en una pintora reconocida en círculos artísticos y reales. La Academia de San Fernando la nombró académica de mérito y fue nombrada maestra de dibujo de las hijas de Fernando VII. Algunos historiadores apuntan la posibilidad de que Rosario fuera en realidad hija del pintor de Fuendetodos. Lo que está claro es que aprendió o heredó de Goya el genio pictórico. 

lunes, 9 de enero de 2017

Una francesa en la Rusia revolucionaria, Inessa Armand (1874-1920)

Inessa Armand pasó injustamente a la historia por ser poco más que la amante de Lenin. Más allá de su relación personal con el líder comunista, Inessa Armand tuvo un papel destacado en el seno del partido bolchevique y en la Revolución de Octubre. Nacida en una familia de artistas franceses, el destino la llevó a una Rusia a punto de romper los lazos de la estricta servidumbre de un poder autocrático largamente asentado en el poder. Inessa Armand defendió la emancipación de las mujeres y se unió a las ideas comunistas que abogaban por una liberación total de las tareas domésticas. Sus ideas se plasmaron en varias publicaciones feministas y trabajó para convertirlas en realidad al frente de la Secretaría de Mujeres impulsada por el Partido Comunista, la Jenotdel. Se convirtió en la primera mujer en ser enterrada en la Plaza Roja de Moscú.

lunes, 2 de enero de 2017

Retando a Phileas Fogg, Nellie Bly (1864-1922)

En 1873, el genial escritor Julio Verne publicaba una de sus obras más conocidas, La vuelta al mundo en 80 días. Dieciséis años después, una intrépida periodista norteamericana decidió seguir la senda del caballero británico Phileas Fogg e intentar batir su récord. Nellie Bly iba a ser maestra pero se convirtió en una reportera pionera en la historia del periodismo norteamericano. No sólo fue su viaje alrededor del mundo el que la situó en la primera línea de la actualidad. Nellie inició su carrera respondiendo a una diatriba misógina y se convirtió en una valiente escritora que se internó en un sanatorio para denunciar sus nefastas condiciones y viajó a México para denunciar su régimen autoritario. No contenta con esto, Nellie Bly fue también inventora. 

viernes, 30 de diciembre de 2016

Descubriendo cromosomas, Nettie Stevens (1861-1912)

En 1905, Nettie Stevens publicaba un estudio que revolucionaría el mundo de la ciencia. Su trabajo venía a demostrar que el sexo venía determinado por unas bases cromosómicas concretas. Nettie había trabajado toda su vida para hacerse un hueco en la complicada y machista comunidad científica de los albores del siglo XX. A pesar que con el tiempo se le dio el reconocimiento que merecía, su trabajo científico fue puesto en entredicho. Tampoco su salud la acompañó, provocándole una muerte prematura cuando empezaba a alcanzar sus sueños.

jueves, 29 de diciembre de 2016

Los ojos de la guerra, Kati Horna (1912-2000)

Cuando estalló la Guerra Civil Española, fueron muchos los hombres y mujeres que atravesaron los Pirineos o llegaron de lugares remotos del planeta para luchar por unos ideales. Algunos se dejaron la vida por un sueño. Otros volvieron a casa con recuerdos de un conflicto sangriento. Y unos pocos lo inmortalizaron para mayor vergüenza de todos. Entre ellos, una mujer húngara que captó con su cámara una visión muy humana del conflicto. Kati Horna no estuvo en el campo de batalla, su objetivo fueron las mujeres y los niños que sufrieron la miseria, el hambre, la muerte en la retaguardia. Kati no buscó la fama, sólo quiso captar aquellos momentos duros. Ahora, muchos años después, su obra escondida empieza a ser redescubierta. 

viernes, 23 de diciembre de 2016

Una enfermera en el aire, Elsie S. Ott (1913-2006)

En el invierno de 1943, en plena Segunda Guerra Mundial, un avión salía de la India rumbo a los Estados Unidos con el objetivo de evacuar a cinco heridos en el conflicto. La travesía duró varios días y se realizó en unas condiciones precarias. Al frente de la operación, una mujer, una enfermera que nunca había volado y que tenía que mantener sanos y salvos a sus pacientes con un mínimo equipo de primeros auxilios. Elsie S. Ott, que así se llamaba la enfermera, consiguió su cometido. Y se convirtió en una héroe nacional. 

martes, 20 de diciembre de 2016

La pintora victoriana, Marianne Stokes (1855-1927)

Marianne Stokes está considerada como una de las mejores pintoras de la Inglaterra victoriana. Esta artista de origen austriaco, dedicó toda su vida a pintar. Desde sus inicios en Munich, su obra fue evolucionando hacia un estilo que recuperaba la estética medieval, influenciada por los artistas prerrafaelitas que triunfaban en su hogar de adopción. 

domingo, 18 de diciembre de 2016

En nuestra defensa, Lucrezia Marinelli (1571-1653)

Desde que a principios del siglo XV Christine de Pizan escribiera su famosa Ciudad de las Damas, se inició en Europa un movimiento conocido como la Querella de las mujeres, un debate dialéctico en el que hombres y mujeres pusieron sobre la mesa la necesidad de reivindicar una mejor situación de la mujer en la sociedad. La Querella de las mujeres se inició en Francia pero pronto se extendió a muchos países de la Vieja Europa. En Italia, dos siglos después, otra mujer se unió a esta defensa de las mujeres. Lucrezia Marinelli publicaba su propia reivindicación femenina bajo el título De la nobleza y excelencia de las mujeres

sábado, 17 de diciembre de 2016

Ginebra enamorada, Jane Morris (1839-1914)

En 1868, el pintor prerrafaelita Dante Gabriel Rossetti recreaba a una de las protagonistas de la Divina Comedia de Dante, Pia de'Tolomei. Para dar cuerpo y rostro a Pia, Rossetti se inspiró en una de sus musas, Jane Burden, de quien hacía años se había enamorado. Ella, una muchacha de condición humilde y aspecto desgarbado, también cayó bajo su embrujo. Pero su amor fue una historia prohibida. Jane se había casado con William Morris, un artista amigo de Rossetti, quien dio a la joven una vida con la que no habría podido soñar desde la condición social en la que había nacido. Ambos hicieron de Jane su musa. 

viernes, 9 de diciembre de 2016

El velo arrancado, Huda Sha'arawi (1879-1947)

En la primavera de 1923, un grupo de mujeres egipcias volvían a El Cairo desde Europa. Habían participado en la International Women's Alliance en Roma como representantes de la recién creada Egyptian Feminist Union (EFU), fundada por una de aquellas mujeres, Huda Sha'arawi. Cuando Huda salió del tren, se quitó el velo en un gesto que provocó, tras un tenso silencio, la aclamación de todos aquellos que la esperaban en la estación. Huda simbolizaba así la necesidad de las mujeres egipcias de liberarse del dominio masculino al que durante siglos habían estado sometidas. La labor como feminista de Huda Sha'arawi no sólo dio sus frutos en Egipto sino que influenció profundamente en los movimientos en defensa de las mujeres de todo el mundo árabe. 

martes, 6 de diciembre de 2016

El pincel encerrado, Marie Bracquemond (1840-1916)

Marie Bracquemond soñó con ser pintora. Fue una niña nacida en una familia humilde que un día se convirtió en pintora, se enamoró del movimiento impresionista e inició una carrera pictórica que prometía ser tan prometedora como la de otras mujeres de la talla de Mary Cassatt. Pero resultó que su marido, un grabador de prestigio no aceptó que su esposa se uniera al grupo de pintores abanderados por Monet, Renoir o Cézanne. Fue su esposo quien cortó sus alas y la recluyó en el hogar, donde debían estar las mujeres. Ella, que había soñado con ser pintora, que salió a los jardines de Sèvres para inmortalizar el mundo, se rindió, agotada de luchar contra los estereotipos de género y dejó de pintar.

sábado, 3 de diciembre de 2016

Sacrificio en la Revolución, Madame Roland (1754-1793)

La Revolución Francesa despertó al pueblo oprimido contra las injusticias largamente infligidas por las clases privilegiadas. Muchos hombres y también muchas mujeres se levantaron en armas terminando con un Antiguo Régimen que había sometido durante siglos al Tercer Estado. Pero en los años de la revolución se cometieron también excesos de violencia que llevaron a miles de ciudadanos a sucumbir ante la hoja de "Madame Guillotine". Una de sus víctimas fue una mujer que dio su vida por haber defendido la libertad del lado de los Girondinos. Madame Roland pasó a la historia por ser una revolucionaria que hizo de su salón el centro neurálgico de las reuniones de sus principales protagonistas. El Terror la convirtió en una amenaza contra las ideas radicales defendidas por los Jacobinos. Y pagó con su vida haber defendido la libertad. 

martes, 29 de noviembre de 2016

Inventando pañales, Marion Donovan (1917-1998)

Marion Donovan fue una mujer práctica. Madre de tres niños, desbordada en muchas ocasiones por las dificultades rutinarias de su vida como ama de casa, lejos de sentarse a llorar y lamentarse, decidió hacer su vida, y la de muchas otras mujeres, mucho más fácil. Marion Donovan pasó a la historia por haber inventado los primeros pañales desechables. Su primer prototipo, una suerte de protector para los pañales de tela, lo consiguió con tela de paracaídas. A lo largo de su vida consiguió hasta veinte patentes de muchos otros objetos que ayudaron a hacer más llevadera su existencia en el hogar. 

jueves, 24 de noviembre de 2016

Lienzos de desesperanza, Dora Carrington (1893-1932)

Cuando Dora Carrington acabó con su vida, sus amigos lloraron su muerte pero no se sorprendieron del último acto desesperado de una mujer atrapada en un amor imposible. Enamorada del escritor Lytton Strachey, Carrington fue una artista en absoluto convencional. Pintó por puro placer, sin ningún interés más allá de su necesidad de expresarse a través de un pincel. A pesar de que en vida solamente expuso una obra, sus pinturas tuvieron su merecido reconocimiento varias décadas después de su muerte. 

martes, 15 de noviembre de 2016

La comadrona y el muñeco, Angélique du Coudray (1712-1794)

En la agónica Francia de los últimos tiempos del Antiguo Régimen, las élites médicas amenazaban con hacer desaparecer el ancestral trabajo de las comadronas. Los médicos empezaron a invadir el único ámbito de la medicina en el que las mujeres habían sido durante siglos protagonistas. Las parteras no se quedaron de brazos cruzados y reivindicaron la necesidad de obtener una formación y titulación oficial como los cirujanos que empezaban a invadir sus competencias. Angélique du Coudray destacó no sólo por haber sido una reputada partera en París. A instancias del rey Luis XV, viajó por toda Francia para enseñar a miles de mujeres, y también a un buen puñado de médicos y cirujanos, las técnicas básicas del arte de partear. Y lo hizo utilizando un rudimentario útero y muñeco de trapo. 

lunes, 14 de noviembre de 2016

La reina asturiana, Urraca (1133-1179?)

A principios del siglo XVI fueron descubiertos en la Catedral de Palencia los restos de una soberana que había vivido cuatro siglos antes. Se trataba de Urraca, hija ilegítima del rey y emperador Alfonso VII de León. Casada en dos ocasiones, Urraca fue reina de Navarra y tras la muerte de su primer marido, reina de Asturias, tierra por la que siempre sintió una gran devoción y donde protagonizó un intento de secesión sofocado por su propio hermanastro. 

jueves, 10 de noviembre de 2016

Un espíritu crítico, Hannah Arendt (1906-1975)

Cuando en 1961 uno de los principales artífices del holocausto perpetrado por el nazismo fue juzgado en Jerusalén, Hannah Arendt escandalizó al mundo con su particular visión de los hechos. Su definición de la “banalidad del mal” despertó muchas críticas contra la que fue una de las principales pensadoras de la historia del siglo XX. Este fue quizás el hecho más conocido y controvertido de su biografía, una historia llena de trabajo incansable en el mundo del pensamiento político que produjo obras inmortales como Los orígenes del totalitarismo.

miércoles, 9 de noviembre de 2016

Con la mirada en las estrellas, Maria Mitchell (1818-1889)

En 1848, el rey Federico VII de Dinamarca otorgaba un premio a una mujer que, al otro lado del Atlántico, había descubierto un cometa. Era la tercera mujer en la historia que identificaba uno en aquel cielo al que tantas horas había mirado a través de su telescopio. Perteneciente a una comunidad cuáquera que defendía el igual acceso a la educación de niños y niñas, María Mitchell aprendió de su padre, un reputado astrónomo que transmitió a su hija la pasión por la ciencia de las estrellas. Mitchell fue una mujer excepcional. Además de ser profesora en la Universidad de Vassar, estuvo comprometida con la causa antiesclavista y con los derechos de las mujeres. 

martes, 8 de noviembre de 2016

El mundo como destino, Clärenore Stinnes (1901-1990)

A Clärenore Stinnes su Alemania natal se le hizo pequeña cuando decidió poner rumbo al este y embarcarse en una aventura que la convertiría en célebre. Al volante de su automóvil, la que fuera hija de uno de los principales industriales del sector de la automoción en Alemania, decidió dar la vuelta al mundo. Su excepcional aventura no estuvo exenta de peligros e imprevistos que en más de una ocasión hicieron peligrar su vida y la de los que la acompañaron. Solamente su determinación y fuerza de voluntad la convirtieron en la primera mujer en recorrer el globo en coche. 

martes, 1 de noviembre de 2016

La pintora breve, Eva Gonzalès (1849-1883)

Eva Gonzalès tuvo una vida breve. El nacimiento de su hija terminó con una de las pintoras impresionistas más importantes de la historia. Pupila de Chaplin y Manet, Gonzalès aprendió de los más grandes y acabó definiendo un estilo propio que la muerte se encargó de truncar. Durante décadas fue recordada exclusivamente por su labor como modelo de los pintores impresionistas franceses pero poco a poco su figura como pintora va siendo recuperada. Su obra se expone en algunas de las principales pinacotecas del mundo.