domingo, 19 de marzo de 2017

La primera monja, Santa Paula de Roma (347-404)

En el siglo IV, una dama de la alta nobleza romana, dejó su vida lujosa en la capital italiana para seguir los pasos de San Jerónimo. Tras una larga peregrinación por distintos puntos de la geografía de Oriente Próximo, Paula, acompañada de otras nobles, instauró un monasterio en Belén, el que está considerado como el primer monasterio de mujeres de la historia1

jueves, 16 de marzo de 2017

Recorriendo el mundo en bicicleta, Annie Londonderry (1870-1947)

El 24 de septiembre de 1895, el New York Times publicaba en la página seis una noticia poco menos que curiosa. Bajo el titular “La señorita Annie Londonderry ha llegado a Nueva York después de dar la vuelta al mundo en bicicleta”, el texto relataba las peripecias de esta mujer de origen judío, casada y con tres hijos que aceptó una apuesta de dos empresarios que le ofrecieron diez mil dólares por realizar semejante hazaña. Annie no se lo pensó y se lanzó a recorrer el mundo convirtiendo su medio de transporte en un medio publicitario de lo más rentable. Incluso cedió su propio apellido a su primer espónsor. 

martes, 14 de marzo de 2017

Palabras para sobrevivir, Charlotte Turner Smith (1749-1806)

Charlotte sufrió un padre irresponsable que dilapidó su fortuna y la casó con un hombre aferrado a una botella que la maltrató física y psicológicamente. Lejos de hundirse, utilizó su talento con las palabras para sacar adelante su numerosa familia. Mujer luchadora, se convirtió a fuerza de mucho esfuerzo y sufrimiento en una de las escritoras más exitosas y admiradas de su tiempo. Charlotte Turner Smith escribió para salvar a su familia del abismo y lo consiguió. Sensibilizada por las injusticias sociales, se sintió profundamente atraída por la Revolución Francesa que le sirvió para ella misma utilizar sus escritos como textos reivindicativos de los derechos de las mujeres. 

sábado, 11 de marzo de 2017

El hogar hecho arte, Laura Alma-Tadema (1852-1909)

Laura Epps iba a convertirse en una exquisita intérprete musical pero el amor y el destino quisieron que el pintor Lawrence Alma-Tadema se cruzara en su vida. Lawrence se enamoró perdidamente de ella y además de ofrecerle su cariño le enseñó todo lo que sabía del arte del pincel. Laura no desaprovechó la ocasión y desarrolló su propio talento. Sus lienzos se convirtieron en hermosas ventanas a la vida cotidiana de mujeres de niños y su arte fue alabado por los principales centros artísticos de Europa. 

sábado, 25 de febrero de 2017

La primera fotógrafa, Anna Atkins (1799-1871)

The pencil of nature, de William Henry Fox Talbot, está considerado como el primer libro que incorporó en sus páginas fotografías para ilustrarlo. Talbot, pionero de la fotografía gracias a su invento conocido como calotipo, publicó su obra en 1844. Un año antes, una mujer, Anna Atkins, había publicado con sus propios fondos, British algae: cyanotype impressions, un libro en el que se recogían decenas de ilustraciones fotográficas. La obra de Atkins no era sólo un trabajo de gran importancia para la ciencia por la gran cantidad de información sobre las algas que había recopilado, sino que la convertía en la primera fotógrafa de la historia. Por desgracia, Talbot se llevó el mérito, como así lo atestiguan la gran mayoría de obras dedicadas a la historia de la fotografía. 

lunes, 13 de febrero de 2017

La ingeniera que conquistó la Bauhaus, Marianne Brandt (1893-1983)

Lámparas, ceniceros, teteras que hoy en día utilizamos pensando que son diseños actuales son en realidad herederos del genio diseñador de una mujer que se coló en un mundo de hombres. Marianne Brandt fue la primera mujer en dirigir el Taller de Metal de la Escuela de la Bauhaus, a pesar de las reticencias de sus compañeros. Ingeniera industrial, fotógrafa, pintora, Marianne Brant fue una mujer inquieta que se pasó toda su vida inventando objetos útiles y plasmando la realidad de su tiempo. Algo que sus colegas masculinos no siempre se lo pusieron fácil. 

sábado, 4 de febrero de 2017

Una viajera incansable, Jane Franklin (1791-1875)

En la capilla de San Juan Evangelista de la Abadía de Westminster, se erige un busto en memoria de John Franklin, un explorador británico que desapareció en una expedición por el Ártico. En el memorial al que fue también gobernador de la isla de Tasmania se puede leer: Este monumento fue erigido por Jane, su viuda, quien, después de una larga espera y de enviar a muchos en su busca, partió ella misma para encontrarlo y reunirse con él en el reino de la luz. La viuda era Jane Franklin, una mujer durante décadas olvidada pero que en su tiempo se convirtió en la dama británica más famosa, con permiso de la reina Victoria. 

viernes, 3 de febrero de 2017

Una ingeniera en la NASA, Mary Jackson (1921-2005)

Mary Jackson tenía una mente privilegiada pero su condición de mujer y el color de su piel eran vergonzosos inconvenientes para ella. Lejos de rendirse, Mary Jackson estudió, trabajó duro y se enfrentó a las normas establecidas que le impedían avanzar en su carrera. Esfuerzos que dieron sus frutos cuando se convirtió en la primera mujer afroamericana en trabajar como ingeniera aeroespacial en la NASA. 

lunes, 30 de enero de 2017

En la escuela de los sueños, Anna Essinger (1879-1960)

La llamaban cariñosamente tante Anna, tía Anna. Quienes así la llamaban fueron los cientos de niños que pasaron por sus centros educativos de Alemania e Inglaterra. Lugares donde Anna no sólo quiso formar mentes en libertad sino que trabajó duro para que se convirtieran en un hogar para aquellos pequeños que huyeron de las garras del nazismo. Nacida en la misma ciudad que Einstein, Anna Essinger pasó a la historia por haber sido una mujer valiente, entregada a los demás y dispuesta a dar esperanza a quienes lo habían perdido prácticamente todo. 

domingo, 29 de enero de 2017

La atleta republicana, Margot Moles (1910-1987)

Durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 1936 organizados por la Alemania nazi, la delegación española estuvo formada por cuatro esquiadores de fondo y dos esquiadoras alpinas, Ernestina de Herreros y Margo Moles. Moles fue una deportista completa que destacó en hasta cuatro disciplinas distintas, atletismo, hockey, natación y esquí. Mujer con gran vitalidad y espíritu de superación, Margot Moles fue una pionera del deporte español durante los años de la Segunda República. La llegada del franquismo se encargó de destruir su vida privada y silenciar una exitosa carrera como deportista. 

miércoles, 25 de enero de 2017

La primera supervisora, Dorothy Vaughan (1910-2008)

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos empezaron a reclutar en su centro de investigaciones de Langley a un gran número de mujeres matemáticas para que, con sus impresionantes cerebros, ayudaran a mejorar las trayectorias aéreas de sus aviones bélicos. Empezó entonces una larga carrera para muchas de aquellas matemáticas que tras la guerra continuaron trabajando para alcanzar el espacio. Dorothy Vaughan fue una de ellas, una mujer de gran inteligencia que se convirtió en la primera afroamericana en supervisar a un equipo de trabajo. Madre de cuatro hijos, demostró que las mujeres eran igual o más capaces que los hombres para trabajar en el sector aeroespacial. Como mujer de color, se enfrentó a la injusticia de un país que tardó demasiado en abolir la segregación racial. 

sábado, 14 de enero de 2017

Aprendiendo de Goya, Rosario Weiss (1814-1843)

A mediados del siglo XX, un estudioso del arte demostró que setenta y siete dibujos custodiados por la Hispanic Society de América atribuidos durante años al pintor Francisco de Goya eran en realidad obras pintadas por una de sus más geniales alumnas. Rosario Weiss fue alumna de Goya desde que era una niña de siete años y aprovechó sus clases hasta el punto de convertirse en una pintora reconocida en círculos artísticos y reales. La Academia de San Fernando la nombró académica de mérito y fue nombrada maestra de dibujo de las hijas de Fernando VII. Algunos historiadores apuntan la posibilidad de que Rosario fuera en realidad hija del pintor de Fuendetodos. Lo que está claro es que aprendió o heredó de Goya el genio pictórico. 

lunes, 9 de enero de 2017

Una francesa en la Rusia revolucionaria, Inessa Armand (1874-1920)

Inessa Armand pasó injustamente a la historia por ser poco más que la amante de Lenin. Más allá de su relación personal con el líder comunista, Inessa Armand tuvo un papel destacado en el seno del partido bolchevique y en la Revolución de Octubre. Nacida en una familia de artistas franceses, el destino la llevó a una Rusia a punto de romper los lazos de la estricta servidumbre de un poder autocrático largamente asentado en el poder. Inessa Armand defendió la emancipación de las mujeres y se unió a las ideas comunistas que abogaban por una liberación total de las tareas domésticas. Sus ideas se plasmaron en varias publicaciones feministas y trabajó para convertirlas en realidad al frente de la Secretaría de Mujeres impulsada por el Partido Comunista, la Jenotdel. Se convirtió en la primera mujer en ser enterrada en la Plaza Roja de Moscú.

lunes, 2 de enero de 2017

Retando a Phileas Fogg, Nellie Bly (1864-1922)

En 1873, el genial escritor Julio Verne publicaba una de sus obras más conocidas, La vuelta al mundo en 80 días. Dieciséis años después, una intrépida periodista norteamericana decidió seguir la senda del caballero británico Phileas Fogg e intentar batir su récord. Nellie Bly iba a ser maestra pero se convirtió en una reportera pionera en la historia del periodismo norteamericano. No sólo fue su viaje alrededor del mundo el que la situó en la primera línea de la actualidad. Nellie inició su carrera respondiendo a una diatriba misógina y se convirtió en una valiente escritora que se internó en un sanatorio para denunciar sus nefastas condiciones y viajó a México para denunciar su régimen autoritario. No contenta con esto, Nellie Bly fue también inventora. 

viernes, 30 de diciembre de 2016

Descubriendo cromosomas, Nettie Stevens (1861-1912)

En 1905, Nettie Stevens publicaba un estudio que revolucionaría el mundo de la ciencia. Su trabajo venía a demostrar que el sexo venía determinado por unas bases cromosómicas concretas. Nettie había trabajado toda su vida para hacerse un hueco en la complicada y machista comunidad científica de los albores del siglo XX. A pesar que con el tiempo se le dio el reconocimiento que merecía, su trabajo científico fue puesto en entredicho. Tampoco su salud la acompañó, provocándole una muerte prematura cuando empezaba a alcanzar sus sueños.

jueves, 29 de diciembre de 2016

Los ojos de la guerra, Kati Horna (1912-2000)

Cuando estalló la Guerra Civil Española, fueron muchos los hombres y mujeres que atravesaron los Pirineos o llegaron de lugares remotos del planeta para luchar por unos ideales. Algunos se dejaron la vida por un sueño. Otros volvieron a casa con recuerdos de un conflicto sangriento. Y unos pocos lo inmortalizaron para mayor vergüenza de todos. Entre ellos, una mujer húngara que captó con su cámara una visión muy humana del conflicto. Kati Horna no estuvo en el campo de batalla, su objetivo fueron las mujeres y los niños que sufrieron la miseria, el hambre, la muerte en la retaguardia. Kati no buscó la fama, sólo quiso captar aquellos momentos duros. Ahora, muchos años después, su obra escondida empieza a ser redescubierta. 

viernes, 23 de diciembre de 2016

Una enfermera en el aire, Elsie S. Ott (1913-2006)

En el invierno de 1943, en plena Segunda Guerra Mundial, un avión salía de la India rumbo a los Estados Unidos con el objetivo de evacuar a cinco heridos en el conflicto. La travesía duró varios días y se realizó en unas condiciones precarias. Al frente de la operación, una mujer, una enfermera que nunca había volado y que tenía que mantener sanos y salvos a sus pacientes con un mínimo equipo de primeros auxilios. Elsie S. Ott, que así se llamaba la enfermera, consiguió su cometido. Y se convirtió en una héroe nacional. 

martes, 20 de diciembre de 2016

La pintora victoriana, Marianne Stokes (1855-1927)

Marianne Stokes está considerada como una de las mejores pintoras de la Inglaterra victoriana. Esta artista de origen austriaco, dedicó toda su vida a pintar. Desde sus inicios en Munich, su obra fue evolucionando hacia un estilo que recuperaba la estética medieval, influenciada por los artistas prerrafaelitas que triunfaban en su hogar de adopción. 

domingo, 18 de diciembre de 2016

En nuestra defensa, Lucrezia Marinelli (1571-1653)

Desde que a principios del siglo XV Christine de Pizan escribiera su famosa Ciudad de las Damas, se inició en Europa un movimiento conocido como la Querella de las mujeres, un debate dialéctico en el que hombres y mujeres pusieron sobre la mesa la necesidad de reivindicar una mejor situación de la mujer en la sociedad. La Querella de las mujeres se inició en Francia pero pronto se extendió a muchos países de la Vieja Europa. En Italia, dos siglos después, otra mujer se unió a esta defensa de las mujeres. Lucrezia Marinelli publicaba su propia reivindicación femenina bajo el título De la nobleza y excelencia de las mujeres

sábado, 17 de diciembre de 2016

Ginebra enamorada, Jane Morris (1839-1914)

En 1868, el pintor prerrafaelita Dante Gabriel Rossetti recreaba a una de las protagonistas de la Divina Comedia de Dante, Pia de'Tolomei. Para dar cuerpo y rostro a Pia, Rossetti se inspiró en una de sus musas, Jane Burden, de quien hacía años se había enamorado. Ella, una muchacha de condición humilde y aspecto desgarbado, también cayó bajo su embrujo. Pero su amor fue una historia prohibida. Jane se había casado con William Morris, un artista amigo de Rossetti, quien dio a la joven una vida con la que no habría podido soñar desde la condición social en la que había nacido. Ambos hicieron de Jane su musa.