domingo, 20 de agosto de 2017

La dama de Chenonceau, Louise Dupin (1706-1799)

En los hermosos bosques que rodean Chenonceau, uno de los castillos más impactantes que se erigen orgullosos a orillas del Loira, descansa una de sus dueñas más eruditas. Louise Dupin fue una gran dama de la alta sociedad francesa que convirtió algunos de sus más lujosos hogares en salones intelectuales en los que se dieron cita filósofos, políticos, artistas y científicos. Mujer inteligente y culta, Madame Dupin escribió una obra en defensa de los derechos de las mujeres que nunca se llegó a publicar. Su fortuna material se vería empañada por la desgracia familiar con el trágico destino de su único hijo. 

viernes, 11 de agosto de 2017

La pirata contra Roma, Teuta de Iliria (Siglo III a.C.)

Cuando Iliria era uno de los muchos pueblos asentados a orillas del mar Mediterráneo, Roma era una República que se encontraba enfrascada en un sinfín de conflictos con el afán expansivo de asentar su poder en todo el mundo conocido. Los romanos luchaban con los cartagineses en las Guerras Púnicas mientras en Iliria reinaba Agrón. Este pueblo indoeuropeo se había instalado hacía siglos en la zona de los Balcanes y el noreste de Grecia. Parte de su actividad económica se basaba en la piratería que llevaba de calle a las colonias griegas y después a los romanos que arribaron a sus tierras.

viernes, 7 de julio de 2017

Las damas de Pervyse, Elsie Knocker (1884-1978) y Mairi Chisholm (1896-1981)

Durante la Primera Guerra Mundial, en el frente belga, dos mujeres emprendieron una lucha intensa por salvar la vida de miles de soldados heridos y enfermos. La pasión por las motocicletas, algo poco habitual en mujeres de finales del siglo XIX, las unió en una aventura que marcaría sus vidas para siempre. La prensa las recordó como las "Damas de Pervyse", localidad en la que fijaron su centro de operaciones; fueron condecoradas una y otra vez por Inglaterra y Bélgica; sus rostros fueron inmortalizados una y otra vez siendo las mujeres más fotografiadas en el frente de la Gran Guerra. La historia de Elsie y Mairi, dos mujeres que se enfrentaron a la muerte, el hambre y la desesperanza de un conflicto que se llevó por delante miles de almas, ha permanecido durante décadas escondida. 

martes, 4 de julio de 2017

La espía viuda, Violette Szabo (1921-1945)

El 17 de diciembre de 1947, una niña de cinco años recibía de manos del rey Jorge VI de Inglaterra una medalla en recuerdo de la valiosa labor que sus padres habían realizado durante la Segunda Guerra Mundial. Tania Szabo había quedado huérfana de padre cuando era un bebé de pocos meses y perdía a su madre con tan sólo tres años. A su padre no lo llegó a conocer, pues falleció en la guerra y su madre marchó a la Francia ocupada cuando era una niña muy pequeña. Ambos perdieron la vida al luchar por sus ideales. Violette fue detenida mientras colaboraba con la resistencia francesa por las SS y terminó sus días en el campo de concentración femenino de Ravensbrück.

viernes, 30 de junio de 2017

Detrás de las Cefeidas, Henrietta Leavitt (1868-1921)

Durante años, el observatorio de Harvard reclutó a un amplio número de mujeres como calculadoras humanas. Mentes privilegiadas que observaron miles de placas fotográficas en busca de los secretos mejor guardados del universo. A pesar de su valiosa labor y sus muchas aportaciones a la ciencia, la comunidad científica no les dio nunca el reconocimiento que se merecían. Una de aquellas mujeres fue Henrietta Leavitt, una joven astrónoma que por un sueldo mísero y largas horas de trabajo, dedicó su vida a su gran pasión y descubrió la verdadera naturalezas de las estrellas variables, las Cefeidas, aportando las herramientas necesarias para medir el universo. 

martes, 27 de junio de 2017

La primera mujer en la National Geographic Society, Eliza Ruhamah Scidmore (1856-1928)

Cuando Eliza Scidmore miraba una y otra vez mapas en su infancia, no se podía imaginar que acabaría pasando a la historia por ser la primera mujer en incorporarse a la National Geographic Society. Periodista, fotógrafa y apasionada de todo lo que venía de Oriente, Eliza Scidmore fue una viajera incansable que incorporó a la mítica publicación de la Sociedad, las primeras fotografías en color que plasmaron el hermoso mundo de las civilizaciones asiáticas. Tan enamorada estaba de todo lo que venía del otro lado del planeta, que se llevó hasta Washington los primeros cerezos japoneses que hoy en día visitan miles de personas en la capital norteamericana. 

lunes, 26 de junio de 2017

La condesa inconstante, Marga d'Andurain (1893 - 1948)

Excéntrica, caprichosa y temeraria, la vida de Marga d'Andurain fue una montaña rusa de aventuras que la llevó a buscar su lugar en el mundo en Argentina, Egipto o Siria. Desesperada ante el carácter rebelde de su hija, su sufrida madre pretendió extraer el demonio del interior de Marga mediante un exorcismo que sólo provocó las risas de una joven dispuesta a vivir ejerciendo su propia voluntad. Sin importarle nada ni nadie, Marga d'Andurain se inventó un título nobiliario y pretendió vivir una existencia extraordinaria. En el camino se jugó la vida y no fueron pocos los disgustos que tuvo que superar. 

viernes, 23 de junio de 2017

La primera astrónoma reconocida, Cecilia Payne-Gaposchkin (1900-1979)

La comunidad científica y universitaria tardó siglos en aceptar que las mujeres podían llegar a tener las mismas capacidades intelectuales que los hombres. Muchas de ellas hicieron grandes contribuciones a la ciencia sin recibir un reconocimiento oficial y siendo consideradas trabajadoras de segunda en los distintos centros del saber. Cecilia Payne-Gaposchkin rompió un importante techo de cristal al convertirse en la primera mujer en ser considerada oficialmente con el título de “Astrónoma” en la Universidad de Harvard. Se había ganado el reconocimiento por méritos propios, después de descubrir la verdadera esencia de las estrellas. Y del universo. 

lunes, 19 de junio de 2017

La peligrosa anarquista, Emma Goldman (1869-1940)

La determinación, la ideología y la fuerza de sus palabras hicieron de Emma Goldman una mujer peligrosa. Peligrosa por defender la paz, los derechos de los obreros o el control del cuerpo femenino. Anarquista de origen lituano, Emma Goldman fue pionera en muchas de estas reivindicaciones por las que luchó a lo largo de su vida y fue incluso encarcelada en repeditas ocasiones. Con una infancia complicada a sus espaldas, Emma dedicó todos sus esfuerzos a defender a los más desfavorecidos. Sus teorías permanecen vivas gracias a las obras que escribió.

domingo, 18 de junio de 2017

La viajera filantrópica, Mary Elizabeth Herbert (1822-1911)

Mary Elizabeth Herbert tuvo una vida apasionante y alejada de la normalidad. Casada con un conde y futuro barón, colaboró con Florence Nightingale en la guerra de Crimea, cuidó a sus siete hijos incluso después de enviudar, viajó de manera incansable y, tras convertirse al catolicismo en el ecuador de su vida, se volcó en las obras de caridad. 

domingo, 4 de junio de 2017

Un ángel en Holanda, Marion Pritchard (1920-2016)

La Segunda Guerra Mundial nos dejó historias terribles sobre muerte y destrucción. Pero en mitad de la desolación y la desesperación más absoluta, existieron hombres y mujeres que no estaban dispuesto a rendirse ante la sinrazón. Un día, Marion Pritchard decidió jugarse la vida cuando vio ante sus ojos como los alemanes se llevaban a inocentes a una muerte segura. Su valentía ayudó a salvar la vida de unos 150 judíos, la mayoría bebés, y no dudó en apretar el gatillo para conseguirlo. Marion era una muchacha holandesa que tenía una vida tranquila como trabajadora social. La guerra la convertiría en una heroína. 

sábado, 27 de mayo de 2017

La reina pirata, Grace O'Malley (1530-1603)

Dueña de un vasto territorio en las costas de Irlanda, Grace O'Malley fue temida como pirata y respetada por sus súbditos como defensora de la causa irlandesa ante la presión de Inglaterra. Defendió sus posesiones con uñas y dientes y ejerció la piratería en las costas que bañaban sus castillos. Mujer noble y de gran coraje, llegó incluso a presentarse ante la reina de Inglaterra y exigir la liberación de sus hijos durante la guerra entre ambos territorios. Muchas leyendas se tejieron alrededor de la figura de esta mujer a la que apodaron "La calva" por un capricho de la infancia y fue conocida como "La reina del mar de Connaught". De ella se dijo que dio a luz en un barco en pleno conflicto con los turcos y que sembró el terror allá donde con su larga y pelirroja melena se presentaba.

jueves, 25 de mayo de 2017

Lienzos en el monasterio, Lucrina Fetti (1590?-1651?)

Muchas mujeres que soñaron con el arte tuvieron que desarrollar su talento tras la sombra de su padre o de los densos muros de un convento. El arte sacro dio a muchas artistas la posibilidad de dedicar su vida no sólo a los rezos. Este fue el caso de Lucrina Fetti, una pintora italiana del siglo XVII que, además de realizar obras de arte sacras tuvo una amplia clientela entre la nobleza de Mantua destacando como retratista.

domingo, 14 de mayo de 2017

La primera corresponsal, Sofía Casanova (1861-1958)

Sus circunstancias personales llevaron a Sofía Casanova a convertirse en la primera mujer española considerada corresponsal en el extranjero. De origen gallego y grandes dotes como escritora, su matrimonio con un diplomático polaco la llevó a viajar por la Vieja Europa y a ser testigo de los principales acontecimientos del siglo XX. Fue la voz de distintos periódicos españoles para los que escribió artículos sobre las dos grandes guerras o la Revolución Rusa. A pesar de sus dificultades físicas, llegó a perder buena parte de su visión, Sofía realizó una ingente labor literaria no sólo como periodista, también como novelista, poeta y dramaturga. 

sábado, 13 de mayo de 2017

La enemiga de la reina, Lettice Knollys (1543-1634)

La reina Isabel I de Inglaterra no se casó nunca y aseguró haber permanecido virgen toda su vida. Su esposo era el pueblo de la nación sobre la que reinó. Sin embargo, Isabel I fue muy celosa de las andanzas amorosas de los miembros de la corte, sobre todo de sus favoritos. Ese fue el caso de Robert Dudley, uno de los hombres más cercanos a la reina, y Lettice Knollys, prima de la soberana. Lettice fue apartada de la corte y cayó en desgracia cuando Isabel se enteró de sus amoríos con Dudley. Casada en tres ocasiones, Lettice fue condesa de Essex y de Leicester; uno de sus hijos, Robert Devereux fue también favorito de la reina e intentó, sin éxito, un acercamiento entre ambas mujeres. 

jueves, 11 de mayo de 2017

Feminismo en Bangladesh, Rokeya Sakhawat Hossain (1880-1932)

La historia de las mujeres en Asia es muy desconocida en Occidente. Existen muchos nombres propios de los que ignoramos su vida y su obra a pesar de haber jugado un papel indispensable en la lucha por los derechos de las mujeres. Uno de esos nombres es el de Rokeya Sakhawat Hossain, escritora y activista bengalí que defendió la importancia de la educación para que las mujeres pudieran alcanzar una verdadera emancipación. 

martes, 25 de abril de 2017

La sufragista contra la Venus, Mary Richardson (1882?-1961)

El movimiento británico en favor del sufragio femenino fue probablemente el más violento y mediático de todos los que se vivieron en Europa. Ante la pasividad de las autoridades, las mujeres que llevaban décadas reclamando poder votar como los hombres, llegaron a organizar actos violentos, incluso terroristas, para llamar la atención no sólo de los dignatarios sino también de la sociedad. Lanzaron piedras contra edificios públicos, pusieron bombas... Muchos de ellos ocuparon las páginas de los rotativos de su tiempo. Uno de aquellos actos violentos más conocidos fue el atentado que sufrió el lienzo de Velázquez, La Venus del Espejo, que, desde 1906, se exponía en la National Gallery de Londres. Su atacante fue Mary Richardson, una sufragista de origen canadiense que participó activamente en la lucha por el derecho al voto en Inglaterra. 

domingo, 23 de abril de 2017

La primera cineasta, Alice Guy (1873-1968)

Cuando se evoca los orígenes del cine, los nombres de los hermanos Lumière o Georges Méliès son los primeros que nos vienen a la cabeza. Es cierto que fueron ellos los que iniciaron el camino de la industria cinematográfica pero en aquellos mismos años existió una mujer que convirtió los rudimentos del cine en lo que terminaría siendo, una auténtica fábrica de ilusiones y un negocio de lo más lucrativo. Alice Guy fue la primera mujer en utilizar el cine para contar historias de todos los géneros. A pesar de tener a sus espaldas centenares de títulos, incluida la primera superproducción de la historia, su nombre cayó durante décadas en el olvido. 

lunes, 27 de marzo de 2017

A la sombra del poeta, Sara Coleridge (1802-1852)

Sara Coleridge fue una escritora prolífica que encontró en la literatura la razón de su existencia. A la sombra de un padre, el famoso poeta Samuel Taylor Coleridge, que no le dio precisamente cariño, Sara fue la responsable de la recuperación de todo su pensamiento y producción literaria. Sara tuvo que lidiar toda su vida con la melancolía y la depresión, dolencias que mitigó con la ayuda del láudano y la pluma. Además de escribir infinidad de poemas y relatos cortos, su única novela está considerada como el primer texto fantástico de la literatura inglesa. 

domingo, 26 de marzo de 2017

La noble feminista, Anna Filosofova (1837-1912)

En los últimos años de la Rusia zarista, el pueblo empezó un doloroso camino hacia la emancipación. Entre las distintas reivindicaciones, las mujeres quisieron hacer oír su propia voz y empezaron a organizarse para alcanzar los mismos derechos que los hombres. Tres mujeres de la alta nobleza rusa dedicaron su vida a conseguir algo tan necesario para conseguir la igualdad como el acceso de las mujeres a una educación digna. Esas mujeres fueron  Maria Trubnikova, Nadezhda Stasova y Anna Filosofova.