domingo, 13 de mayo de 2018

La enfermera del castillo, Simone Menier (1881-1972)


Durante la Primera Guerra Mundial, en los países en los que el conflicto se vivió en primera persona, sus paisajes se convirtieron en mortales trincheras y sus pueblos en improvisados hospitales. El hermoso castillo de Chenonceau, uno de los más grandes y magníficos de la ruta del Loira, cambió el lujo y la belleza por el dolor y el sufrimiento de la mano de Simone Menier, de una de las nueras de su entonces propietario, el empresario y senador Gaston Menier. 

sábado, 12 de mayo de 2018

La primera masona, Marie Deraismes (1828-1894)


El 14 de enero de 1882 la Logia masónica Les Libres Penseurs iniciaba a una mujer por primera vez en la historia de la masonería. Marie Deraismes abriría así las puertas de un mundo tradicionalmente masculino mientras continuaba con su incansable lucha en favor de los derechos de las mujeres en la Francia de finales del siglo XIX. 

lunes, 7 de mayo de 2018

Luchando por la libertad, Harriet Tubman (1820?-1913)


La historia de Harriet Tubman es la historia de todo un pueblo condenado a la esclavitud durante siglos. Su vida se convirtió en símbolo de la lucha por romper aquellas cadenas de la injusticia que había llevado a miles y miles de personas a sufrir la esclavitud en las plantaciones sureñas de los Estados Unidos. Porque Harriet no sólo se liberó a sí misma escapando de una existencia sin libertad sino que se jugó la vida por salvar la de muchos otros que, como ella, fueron víctimas de la codicia humana. 

domingo, 6 de mayo de 2018

Una enfermera en el Pacífico, Mary Louise Hawkins (1921-2007)



Si la Primera Guerra Mundial supuso la incorporación de miles de mujeres al engranaje bélico en la retaguardia y en el frente, la Segunda Guerra Mundial incrementó su presencia y su labor en los múltiples escenarios en los que el conflicto se desarrolló. Un gran número de mujeres se jugaron la vida por tierra, mar y aire para salvar la de los soldados heridos en conflicto. Una de ellas fue Mary Louise Hawkins. 

lunes, 26 de febrero de 2018

La niñera que inmortalizó el mundo, Vivian Maier (1926-2009)



Hay personas transparentes. Y otras que se empeñan en ser lo que no son en realidad. Seres que se debaten entre la identidad que muestran a los demás y la auténtica esencia de su persona. Así fue Vivian Maier, un alma errante que se presentó ante el mundo como una niñera pero que en realidad escondía una artista de talento excepcional. Vivian no quiso nunca vender su arte, para ella, fotografiar la vida cotidiana que la rodeaba era una manera de sentirse viva. Su cámara formaba parte de su ser, de su esencia. Sólo al final de su existencia, su extensa obra salió a la luz y cuando ella, la niñera, había muerto, la fotógrafa nació para la eternidad. 

sábado, 24 de febrero de 2018

Abolicionista y feminista, Lucretia Mott (1793-1880)



Lucretia Mott es uno de los nombres propios de la historia del feminismo en los Estados Unidos. Como muchas otras feministas en Norte América, Lucretia inició sus reivindicaciones sociales en la lucha contra la esclavitud. Su ímpetu y fuerza de voluntad pudieron con una salud frágil. Ministra cuáquera, Lucretia gritó al mundo que someter a seres humanos era una aberración. Cuando ella y todos los abolicionistas celebraron el fin del esclavismo en 1865, Lucretia se centró en otra gran reivindicación social, la de la igualdad entre hombres y mujeres.

lunes, 12 de febrero de 2018

La reina odiada, Catalina de Médici (1519-1589)



Algunos personajes históricos se unieron, contra su voluntad, a una larga lista de nombres odiados, o vilipendiados. Por los que con ellos convivieron o por los cronistas que rubricaron sus relatos del pasado. Catalina de Médici fue una de ellas. Las guerras de religión que asolaron la Francia que tuvieron que gobernar sus hijos la colocaron en el punto de mira de los que la acusaron de haber encendido la mecha del odio entre distintas confesiones. La trágica matanza de San Bartolomé fue sólo uno de los dramáticos episodios de aquellos tiempos convulsos. Por aquel entonces la reina Catalina era una anciana que había vivido y sufrido a partes iguales. 

miércoles, 7 de febrero de 2018

La compañera del peligro, Marie Marvingt (1875-1963)

En Francia se la conocía como "La fiancée du danger". No había reto que se dispusiera superar que no alcanzara. Practicó todo tipo de deportes y se puso al frente de globos aerostáticos, aviones de guerra y helicópteros. Marie Marvingt fue la primera mujer en pilotar un bombardero en la Primera Guerra Mundial, fue periodista en Marruecos y tuvo un papel importante en la creación de un sistema sanitario aéreo. Una vida longeva en la que nunca dejó de ponerse retos y trabajar por mejorar las condiciones sanitarias en el frente de guerra. Una mujer con una vida excepcional que, a pesar de ser toda una heroína en Francia, su nombre no es muy conocido lejos de sus fronteras. 

domingo, 28 de enero de 2018

La mujer detrás del icono, Naomi Parker (1921-2018)



El 7 de diciembre de 1941 Japón atacaba la base naval norteamericana de Pearl Harbour, situada en la isla de Hawai. Estados Unidos había permanecido dos años como potencia neutral desde que estallara la Segunda Guerra Mundial pero el ataque a Pearl Harbour fue el detonante para que entraran en guerra. Los soldados fueron llamados a filas en masa y, como ya ocurriera en los otros países implicados en el conflicto, las mujeres tuvieron que ocupar sus puestos en las fábricas. No sólo se incorporaron a la producción habitual sino que jugaron un papel importante en la industria armamentística. Para animar a las mujeres a salir de sus casas y enfundarse un mono de trabajo, se crearon un sinfín de carteles propagandísticos. Uno de ellos trascendió a la época de la guerra y se convirtió en un icono de la lucha feminista de finales del siglo XX. La mujer que inspiró uno de los carteles más famosos de la pasada centuria permaneció en el anonimato durante décadas. 

martes, 23 de enero de 2018

El poder de la literatura, Jella Lepman (1891-1970)



La Segunda Guerra Mundial dejó tras de sí un mundo arrasado. Millones de personas fallecieron en los campos de batalla, los campos de exterminio o en las ciudades bombardeadas. Miles y miles de niños quedaron huérfanos o al amparo de un destino oscuro. Había mucho trabajo por hacer a nivel material, pero también a nivel espiritual. En aquel escenario de desesperanza, cuando el ruido de las bombas cesó, fueran necesarias voces que se alzaran en favor de la reconstrucción más allá del levantamiento de muros y la reactivación de la economía. En aquel mundo que parecía no volver a soñar, una mujer alemana volvió a su país natal con una misión que no fue registrada en los libros de historia entre los planes de reconstrucción. Jella Lepman se propuso reconstruir un mundo en ruinas a partir de los libros infantiles.

domingo, 21 de enero de 2018

La ópera sublime, Elizabeth Billington (1768?-1818)

Elizabeth Billington fue una de las cantantes de ópera más famosas de su tiempo. A los seis años ya cantaba en público y con once componía sus primeras sonatas. Convertida en una reputada cantante, muchos compositores crearon sus óperas pensando en su hermosa voz. Tal era su talento que en su tiempo, ser «una Billington» equivalía a ser una gran cantante. 

martes, 2 de enero de 2018

Una mujer soldado en la Gran Guerra, Dorothy Lawrence (1896-1968)






















La presencia de las mujeres en primera línea de batalla no se normalizó hasta bien entrado el siglo XX. Ni durante las dos grandes guerras mundiales, ante la imperiosa necesidad de efectivos en combate, los ejércitos dieron su brazo a torcer ante el interés de muchas mujeres de convertirse en soldados. Empuñar un arma era algo reservado a los hombres, era poco femenino y sólo unas pocas lo habían hecho a lo largo de los siglos. La gran mayoría, disfrazadas de hombre, ocultando su verdadera identidad. Ese fue el caso de Dorothy Lawrence, una mujer de orígenes difíciles que soñó con ser reportera de guerra y terminó excavando túneles en el Somme. 

jueves, 28 de diciembre de 2017

El arte en las flores, Rachel Ruysch (1664-1750)






















Pintó más de doscientos cuadros, algunos se vendieron por cantidades elevadas; trabajó para la alta aristocracia y fue alabada por artistas y poetas de su tiempo. Rachel Ruysch se especializó en el género del bodegón y, a diferencia de otras mujeres de su tiempo, pudo compaginar su faceta artística con su vida familiar. Casada con un pintor, llegó a tener hasta diez hijos.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

Conquistando el universo, Valentina Tereshkova (1937)


Durante la Guerra Fría, la escalada de tensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética se vio reflejada también en el duelo que se libró en el espacio. Cuando Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio en 1961 pasó por delante en la reñida carrera espacial. Apenas veintitrés días después Estados Unidos enviaba a su propio astronauta al espacio, Alan Barlett Shepard. Dos años después, la Unión Soviética planteó un nuevo reto, enviar a una mujer al espacio. A pesar de no pertenecer al ejército y confesar tiempo después que sufría de vértigo, Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer astronauta que se aventuró a la conquista del espacio. 

sábado, 25 de noviembre de 2017

Día Mundial contra la Violencia de Género, Hermanas Mirabal (†1960)





















El 25 de noviembre de 1960 se encontraban los cuerpos sin vida de tres hermanas en el interior de un coche que supuestamente había caído por un barranco en Salcedo, en la República Dominicana. Pero su muerte no fue ocasional. Las hermanas Patria, María Teresa y Minerva Mirabal fueron asesinadas por orden del dictador Trujillo. Su muerte no sólo conmovió a su país, sino que terminaría convirtiéndose en un símbolo de la violencia ejercida sobre las mujeres en todo el mundo.

jueves, 23 de noviembre de 2017

A la sombra del genio, Mileva Marić (1875-1948)



Uno de los nombres propios de la ciencia del siglo XX es sin lugar a dudas el de Albert Einstein. Su archiconocida teoría de la relatividad le hizo inmortal y lo convirtió en un icono. Pero detrás del genio existió una mujer que inició una brillante carrera como científica pero que fue dramáticamente truncada por sus circunstancias personales. Mileva Marić, primera esposa de Einstein, le acompañó en las largas horas de estudio que dieron como fruto sus grandes descubrimientos científicos. Hay quien asegura que ella tuvo mucho que ver en ellos. 

lunes, 13 de noviembre de 2017

La periodista que anunció al mundo la II Guerra Mundial, Clare Hollingworth (1911-2017)



















El diario británico The Daily Telegraph publicaba en la portada de su edición del 29 de agosto de 1939 un titular que anunciaba un hecho que iba a cambiar el curso de la historia de la humanidad: 1000 tanks massed on polish frontier (Mil tanques concentrados en la frontera polaca). Con esta frase, se anunciaba al mundo el inicio de la Segunda Guerra Mundial. La noticia no iba firmada pero quien descubrió la presencia del ejército alemán en la frontera con Polonia dispuesto a iniciar un conflicto armado fue una mujer. Clare Hollingworth no sólo dio la exclusiva del inicio de la terrible contienda. Afamada periodista, dedicó buena parte de su vida a narrar los acontecimientos más importantes del siglo XX para distintos rotativos. 

sábado, 4 de noviembre de 2017

El teatro reivindicativo, Asja Lacis (1891-1979)






















Existen muchas maneras de levantarse contra el orden establecido para reivindicar cambios sociales y el arte ha sido una de las herramientas utilizadas a lo largo de los siglos. Desde poesía hasta lienzos, pasando por obras de teatro. Ese fue el caso de la dramaturga Asja Lacis, escritora de origen letón que se unió al movimiento bolchevique durante la Revolución Rusa y terminó encarcelada en un gulag durante las terribles purgas de Stalin. Asja Lacis aprendió de grandes dramaturgos y escritores e inspiró a otros intelectuales de su tiempo como Walter Benjamin quien terminó rendida a sus pies. 

jueves, 2 de noviembre de 2017

La primera escritora, Enheduanna (2285-2250 a.C)


La historia se inicia de manera convencional con la aparición de la escritura. A partir del tercer milenio antes de nuestra era aproximadamente, los textos escritos modificaron el curso de los acontecimientos y las futuras interpretaciones del pasado. Mientras que la prehistoria debía ser descubierta a partir de vestigios arqueológicos, con la aparición de la escritura se pudo conocer con mayor precisión la historia. Los primeros textos posiblemente fueron elaborados por escribas, sacerdotes o eruditos de manera anónima, hasta que hacia el siglo XXIII a.C. apareció el primer texto firmado por alguien. Ese alguien era una mujer. 

sábado, 30 de septiembre de 2017

La marquesa revolucionaria, Sophie de Condorcet (1764-1822)






















La Revolución Francesa se llevó a muchos hombres y mujeres que alzaron sus voces en favor de la igualdad, la libertad y la fraternidad. Una de aquellas mujeres, intelectual y salonnière, sobrevivió a las turbulencias revolucionarias y llegó a ser espectadora de primera fila de los acontecimientos posteriores, el Imperio y la vuelta de la monarquía. En sus salones se dieron cita intelectuales, científicos, filósofos, políticos, así como escritoras y defensoras de los derechos de las mujeres.