jueves, 17 de diciembre de 2015

Desmontando a Verne, Inge Lehmann (1888-1993)

Muchos niñas y niños crecieron con las aventuras fantásticas de un escritor y visionario, Julio Verne, quien preconizó avances en la historia de la humanidad como el viaje a la luna. Pero otros, la ciencia los situó definitivamente en el ámbito de la ciencia ficción. Una de aquellas aventuras, la posibilidad de viajar al centro de la tierra, lugar que durante mucho tiempo se creyó un espacio hueco, la desmontó una sismóloga danesa que descubrió la verdadera naturaleza del núcleo terrestre. Inge Lehmann fue una científica longeva que traspasó el siglo de vida y dedicó buena parte de su larga existencia a la sismología y a descubrir qué se escondía en los lugares más recónditos de nuestro planeta. 

Inge Lehmann nació el 13 de mayo de 1888 en Copenhague. Sus padres, Ida Sophie Torsleff y Alfred Georg Ludvik Lehmann, un psicólogo experimental, educaron a Inge en valores modernos para su tiempo. Después de estudiar en un colegio mixto en el que niños y niñas eran tratados por igual, Inge estudió matemáticas en la Universidad de Copenhague y en el Newnham College de Cambridge. 

En 1920 conseguía su título en matemáticas y tres años después, de nuevo en Dinamarca, empezó a trabajar como asistente de un profesor de ciencias en la Universidad de Copenhague. 1925 fue un año clave para su carrera como sismóloga. Además de iniciar sus estudios en esta materia, empezó a trabajar como asistente de Niels Erik Norlund quien le encargó organizar una red de observatorios sísmicos en Dinamarca y Groenlandia. Después de obtener su título en geodesia, Inge fue nombrada en 1928 jefa del departamento de sismología del Instituto Geodésico de Dinamarca, dirigido por el propio Norlund. 



Los años siguientes los pasó trabajando y estudiando la forma de la tierra hasta llegar a una conclusión que cambiaría para siempre la visión de nuestro planeta. En 1936 publicaba un documento titulado “P” en el que explicaba, a partir de estudios sísmicos, que el núcleo terrestre estaba formado por una parte sólida y una parte líquida. Inge lo había descubierto al observar diferencias en la velocidad y la dirección de unas ondas conocidas como P en el registro sismológico al llegar al centro de la tierra, detectando una discontinuidad entre las dos partes del núcleo. Esta discontinuidad pasó a llamarse “discontinuidad de Lehmann” en su honor. 



Inge Lehmann se convirtió en una reputada y reconocida sismóloga que recibió muchas condecoraciones científicas. En 1953 dejaba su puesto en el Instituto Geodésico de Dinamarca y se trasladó a los Estados Unidos donde continuó con sus investigaciones sobre las distintas capas del globo terráqueo.

Inge Lehmann fue una trabajadora incansable que no dejó de sumergirse en los misterios físicos de nuestro planeta hasta que sobrepasó los cien años de vida. El 21 de febrero de 1993 fallecía en Copenhague, a los ciento cuatro años de edad. 

4 comentarios:

  1. Magnífica vida y espléndida aportación científica. ¡Qué buena entrada!

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  2. HOLA señora sandra megustaria que publicara un articulo de malala yousafzai ganadora del premio nobel de paz en el 2014

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  3. ¡Fascinante!, voy a rebuscar y ver si se la menciona a nivel general, pena no tener a mano mis libros de geología del instituto para comprobarlo.

    De nuevo, millones de gracias, Sandra.

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