lunes, 16 de mayo de 2011

En defensa de sus derechos, Mary Wollstonecraft (1759-1797)

Durante mucho tiempo, prácticamente un siglo, la imagen de Mary Wollstonecraft se vio ensombrecida por la publicación que su marido había hecho de sus memorias. En ellas se hacía pública una relación escandalosa y una hija ilegítima. Su vida personal eclipsó sus ideas sobre la igualdad de hombres y mujeres hasta que las nuevas corrientes feministas del siglo XX y escritoras como Virginia Woolf la rescataron del olvido.

Una infancia difícil
Mary Wollstonecraft nació en el seno de una familia de clase media londinense el 27 de abril de 1759. Su padre era un tejedor de seda que había heredado una importante cantidad de dinero. Su negocio y su herencia le habrían permitido a él y su familia tener una vida tranquila y acomodada sino hubiera sido por su mala cabeza. Dilapidó el dinero y llevó a su propio negocio a la ruina.

La precaria situación económica de la familia llevó a Mary a empezar a trabajar en lo primero que encontraba: costurera, insitutriz o acompañante de damas de la alta sociedad. Su inteligencia y su amor por la lectura la llevaron a ejercer de profesora cuando tenía poco más de 20 años.

La infancia de Mary no sólo fue difícil por razones económicas. Ella misma recordaba como había tenido que defender a su madre de la violencia que su padre ejercía constantemente sobre ella.

Escritora de profesión
Durante años Mary trabajó para sacar adelante y proteger a su familia de la pobreza. Harta de las pocas posibilidades laborales que se le ofrecía a una mujer, Mary decidió dedicarse a la escritura e intentar conseguir dinero por sus palabras. Era una opción arriesgada y así se lo hizo saber a su hermana Everina: Voy a ser la primera de una nueva especie. Tiemblo de pensar en el intento.

Pero a pesar de sus miedos, alcanzó su sueño. No sólo fue aceptada en el círculo literario de Londres, sino que consiguió que su editor le pagara por sus escritos.

Precursora del feminismo y la igualdad
Mary Wollstonecraft se atrevió a defender la igualdad entre hombres y mujeres. No sólo rechazaba el supuesto tradicional que definía de manera diferente las naturalezas femenina y masculina, sino que afirmaba con gran convencimiento que las mujeres no se desarrollaban más intelectualmente porque se les vetaba el acceso al conocimiento.

A pesar de que sus primeros escritos defendían las virtures cristianas, con el inicio de la Revolución Francesa sus ideas se fueron radicalizando y derivando hacia una defensa de la razón por encima de la fe.

Hacia la revolución y el escándalo
Entusiasmada por las ideas revolucionarias que habían levantado al pueblo francés, Mary marchó a París en 1792 dispuesta a poner en práctica sus ideas. Fue entonces cuando conoció a un aventurero americano con el que viviría una tumultuosa historia de amor. Gilbert Imlay despertó en Mary las pasiones amorosas que ella misma había rechazado en su obra Vindicación de los derechos de la mujer. No sólo eso, sino que quedó embarazada sin haberse casado, algo que Imlay no tenía intención de hacer.

Tras la ejecución del último rey francés Luis XVI, la situación política en Francia se hizo cada vez más inestable. La declaración de guerra por parte de Inglaterra obligó a sus conciudadanos a huir si no querían terminar en la guillotina. De nuevo en Londres, con su hija Fanny, Mary fue rechazada por Imlay. Empezó entonces una etapa oscura en su vida que la llevó incluso al intento de suicidio. Poco después su amante volvía a su lado y le pedió que realizara un viaje de negocios por Escandinavia que no sirvió para recuperar el amor de Imlay.

Muerte y nacimiento de otra escritora
Cuando Mary regresó a Londres reinició su carrera literaria y encontró un nuevo amor, William Godwin. Su apasionante relación también terminó con la llegada de un nuevo hijo. Esta vez, sin embargo, William accedió a casarse con su amante aunque fijaron su residencia en apartamentos separados.

El 10 de septiembre de 1797, con 38 años, Mary Wollstonecraft moría tras dar a luz a otra niña. Nacía Mary Shelley, quien pasaría a la historia como una gran escritora.

Las memorias del escándalo
Desaparecida su esposa, William Godwin decidió publicar su obra inacabada María o las injusticia que sufre la mujer y unas memorias sobre Mary. No sólo sacó a la luz el escandaloso romance con Gilbert Imlay sino que publicó las desesperadas cartas que ella le había escrito a él. A partir de entonces y durante más de un siglo permaneció la imagen de una mujer que había roto con las normas establecidas, manteniendo relaciones fuera del matrimonio y dando a luz a hijos ilegítimos. Era el ejemplo que no se debía seguir.

Ideas rescatadas
A finales del siglo XIX y gracias a otras escritoras como Virginia Woolf, las ideas y creencias en la igualdad de hombres y mujeres que tiempo atrás había defendido Mary Wollstonecraft fueron rescatadas del olvido. Las corrientes feministas del siglo XX hicieron suyas sus palabras de defensa de los derechos de la mujer.

 Algunas de sus obras 

Reflexiones sobre la educación de las hijas
Descripción de las buenas maneras que una mujer de clase media debía tener, así como sus virtudes morales y de comportamiento


Este es un alegato en defensa de la educación de las mujeres como una vía para que estas pudieran contribuir a la sociedad





María o las injusticias que sufre la mujer
Esta novela relata los infortunios de María, una mujer de clase media, y Jemima, una mujer de clase trabajadora.






 Si quieres leer sobre ella 

Mujeres filósofas en la historia, Ingeborg Gleichauf
Género: Biografías






Madres e hijas en la historia, María Pilar Queralt del Hierro

4 comentarios:

  1. Gràcies per aquesta nova història, no coneixia a aquesta gran dona. Una abraçada!

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  2. Gracias por acercarnos a esta gran mujer y un pedacito de nuestra historia.

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  3. Que hbarbaridad, que genio de mujer, que valentia para su época. Que injusticia social que al invisibilizo. Que bien por las mujerres que rescataron su legado y han hecho que sea reconocida y se le de lo que historicamente se le arrebato.

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  4. La desconocia por completo , la verdad. Después de leer sobre ella me da hasta vergüenza decirlo... Se aprende mucho con tu blog, un beso!

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